Inovação

Engenheiros inventaram um tijolo que se auto-reproduz e retira CO2 do ar

O que você gera se misturar areia, bactérias e luz solar? Um material de construção auto-replicante que retira CO2 diretamente da atmosfera, de acordo com engenheiros de pesquisa em uma universidade nos Estados Unidos.

No centro desse novo material de construção está o Synechococcus, um tipo de bactéria encontrada no plâncton e que usa a fotossíntese para gerar energia.

A bactéria é combinada com areia e gelatina e então embebida em água salgada rica em nutrientes. A fotossíntese faz o resto, produzindo carbonato de cálcio junto com oxigênio e glicose.

As formas comuns de carbonato de cálcio incluem mármore, calcário e giz. Esse composto constitui cerca de 4% da crosta terrestre e é um dos principais componentes dos materiais de construção – em particular, cimento.

A combinação de areia e gelatina cria uma estrutura rígida ou andaime para as bactérias habitarem e se multiplicarem. A geração original de Synechococcus foi capaz de produzir três gerações subsequentes.

Em um experimento, um tijolo formado com o novo material foi quebrado em dois e ressubmerso na solução salina, onde se reparou, gerando uma nova metade totalmente correspondente onde a antiga estava.

O material tem suas limitações. A bactéria, por exemplo, requer condições e umidade adequadas para prosperar.

Além disso, há algumas dúvidas sobre a tenacidade do material, de acordo com a revista Scientific American, que escreve: “Comparado com um material semelhante que não continha cianobactérias, a versão viva era 15% mais resistente em termos de resistência a fraturas. Mas ficou aquém da resiliência de tijolos ou cimento padrão, funcionando mais como cimento de baixa resistência ou argamassa endurecida. ”

Como resultado, a equipe de pesquisa por trás do tijolo vivo não vê o material como um novo produto de construção para o mercado de massa. Em vez disso, eles dizem: “Fomos motivados por construir infraestrutura em ambientes realmente com recursos limitados.”

Apesar da necessidade de melhorias contínuas, a inovação pode ter potencial para uso em locais remotos onde materiais, energia e dinheiro nem sempre estão disponíveis gratuitamente.


Imagem em destaque: Foto/ Reprodução: Internet

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